Em 2013, a Fundação KenGen e a Better Globe Foresty iniciaram um projeto de plantio florestal para combater a desertificação em terras secas e semiáridas do Quênia, especialmente na área de Seven Forks. O projeto foi idealizado para encorajar e permitir que as escolas participem de atividades ambientais, explorando pequenas florestas e plantações de árvores, o que traz vários benefícios para o seu entorno.

Nos ambientes secos e empoeirados de Kituis, Machakos e Embus, que são conhecidos por seu clima duro e seco, os alunos das escolas primárias e secundárias plantam árvores resilientes para melhorar seu ambiente e, ao mesmo tempo, reduzem os efeitos das mudanças climáticas.

O projeto chamado “Green Initiative Challange” (GIC) [Desafio Iniciativa Verde] é voltado para as escolas ao redor da usina Seven Fork, administrada pela KenGen (maior produtora de energia do Quênia). O objetivo é aumentar a conscientização ambiental e promover o engajamento de escolas e estudantes na melhoria de seu ambiente, participando ativamente do processo e tendo suas vozes ouvidas.

O diretor da Escola Secundária Kaewa fala com os clientes da Better Globe, que visitaram em 2018, sobre como a escola se beneficiou ao participar do Green Initiative Challenge.
O diretor da Escola Secundária Kaewa fala com os clientes da Better Globe, que visitaram em 2018, sobre como a escola se beneficiou ao participar do Green Initiative Challenge.

As escolas que estão participando do projeto de plantio das árvores, tais como o universal Senna siamea (muveshi), Melia volkensii (mukau) e Terminalia brownii (muuku), em pátios escolares de 0,5 acres. Senna siamea é uma árvore em crescimento com benefícios quase imediatos, já que você pode cortar os brotos (uma técnica tradicional de silvicultura que faz uso da capacidade de muitas espécies de árvores de disparar tiros ou raízes quando cortadas) que fornecem lenha, enquanto o Melia volkensii fornece madeira valiosa comercialmente.

Algumas das árvores que foram plantadas.
Algumas das árvores que foram plantadas.

O projeto piloto, iniciado há quatro anos, começou com 81 escolas. Essas já têm suas pequenas florestas e plantações de árvores que lentamente transformam o entorno das escolas. As crianças que participaram se orgulham de suas pequenas fazendas do “Éden” que elas criaram em suas escolas.

Alunos da Escola Secundária Kaewa cumprimentam os clientes suecos em 2018

Alunos da Escola Secundária Kaewa cumprimentam os clientes suecos em 2018.

Com a Bamburi Cement Ltd. como parceira na Fase II, a GIC expandiu seu alcance e se transformou em um projeto de dez anos com as primeiras 120 escolas das três áreas..

O principal objetivo do projeto de expansão da GIC é tornar um total de 460 acres mais verdes, com 324.300 árvores plantadas, em terras de 0,5 hectare cada, com cultivo de lenha e florestamento comercial, e recrutar 1.000 escolas em Seven Forks e seus arredores.

O objetivo final do projeto é aumentar a conscientização e a participação dos estudantes na proteção ambiental e, possivelmente, aumentar a cobertura florestal do país dos atuais 7% para 10%, conforme recomendado pelo Programa Ambiental da ONU (UN Environment)..

As árvores atraem a umidade do solo o que também possibilita a plantação de outras culturas
As árvores atraem a umidade do solo o que também possibilita a plantação de outras culturas.

Atualmente, o projeto atingiu a Fase IV, onde 100 escolas adicionais das áreas de Kitui, Machakos e Embu começarão. Isso significa que mais de 400 pessoas agora participam do projeto. Nesta quarta fase, outros 100 professores e diretores também foram treinados em como lidar e gerenciar essas pequenas fazendas nas áreas escolares.

Sessões adicionais de capacitação anual são realizadas para todas as escolas participantes, que também inclui exercícios de monitoramento e desenvolvimento.

O projeto é concebido como um desafio para as escolas participantes, principalmente devido ao clima seco nas áreas. Aquelas que têm as maiores taxas de sobrevivência entre as árvores, e aquelas que usam técnicas inovadoras para garantir que as árvores sobrevivam, são recompensados com prêmios.

As escolas de melhor desempenho recebem bolsas de estudos e apoio para o desenvolvimento de infraestrutura em forma de prêmios em dinheiro, tanques de água, sistemas de águas pluviais e sistemas de colheita.

Escola Secundária Kaewa
Escola Secundária Kaewa

Com os mais recentes e duradouros objetivos de desenvolvimento em mente, o GIC quer aumentar a conscientização e a participação das crianças em idade escolar, em termos de proteção ambiental com cuidado permanente da plantação de florestas; fornecimento de fontes renováveis de lenha, reduzindo assim o uso dos recursos florestais circundantes; diversificação de fontes de renda para as escolas que participam da venda de produtos madeireiros e não-madeireiros e frutas; contribuir para a redução de gases de efeito estufa através do sequenciamento de carbono; e controlar a erosão do solo aumentando a infiltração no solo e reduzindo o escoamento.

Os responsáveis pela colaboração com o Green Initiative Challenge na Escola Kaewa
Os responsáveis pela colaboração com o Green Initiative Challenge na Escola Kaewa.

Republicado com permissão da revista Miti nº 40, Out-Dez 2018. Autor original: Apex Porter Novelli. As imagens vêm de clientes da Better Globe que visitaram a Escola Secundária Kaewa no verão de 2018. Atualizado com novos números da Better Globe Forestry.


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