No meio da semana passada, um de nossos clientes suecos, Torgny Johnsson, visitou nossa plantação em Nyongoro por conta própria. Desde 2015, o Ministério das Relações Exteriores desaconselhou a deslocação a esta área no Quênia, devido à situação de segurança com o Al-Shabab que opera nas regiões fronteiriças entre o Quênia e a Somália. Aqui você pode ler a história dele e ver as fotos dele.

Nyongoro is an area in northeastern Kenya where we started planting trees as early as 2012. We then signed a cooperation agreement with the Wity-Nyongoro Ranching Society for the lease of 21,500 hectares of land for a Mukau tree plantation.

Torgny é um dos nossos clientes suecos que passa muito tempo na África. Ele viajou por grandes partes da África Ocidental e Oriental, tanto em motocicletas quanto como guia turístico para empresas de viagens.

Na quarta-feira, 5 de novembro de 2018, ele dirigiu uma motocicleta de Malindi, na costa, para a plantação. Abaixo está sua história que ele postou no Facebook. Republicado com a permissão dele.

Minha viagem ao norte do Quênia, onde o Departamento de Estado o aconselha a não ir!

Muitos de vocês sabem que sou apaixonado pela Better Globe. É uma empresa florestal que opera no Quênia, Uganda e agora também na Tanzânia. Com um retorno fantástico que parece bom demais para ser verdade!

Uma vez que eu tenho investido grandes quantias por vários anos, e trabalho como embaixador (vendedor) para eles, eu pensei que a melhor maneira é visitá-los pessoalmente, certo? A Better Globe organiza viagens anuais para clientes, mas eu queria fazer minha própria viagem.

Então, depois de várias semanas de correspondências, resolvemos uma data. Estou acostumado a viajar com uma pequena motocicleta por toda a África, fui forçado a alugar uma, porque tinha vendido minha moto anterior. Paguei a um cara 8 € -. Isso é quase o dobro do que um africano paga. É assim que o racismo funciona aqui. Se você é branco, então deve custar caro! Isso é chato.

A moto alugada que me levou a Nyongoro. Foto: Torgny Johnsson
A moto alugada que me levou a Nyongoro. Foto: Torgny Johnsson.

Comecei a minha viagem às 08h30 de Watamu e tivemos que trocar a bateria e luz traseira antes de partir. Eu deslizava lentamente pela paisagem indo para o norte. O Ministério das Relações Exteriores não recomenda essa parte do país. A presença de Al-Shabab é muito eloquente. E na semana passada eles sequestraram um italiano de 23 anos que se voluntariou em um orfanato, a apenas 35 km de onde eu tenho meu bar. Pode parecer inseguro viajar naquela direção, mas que diabos, eu já havia decidido!

Malindi para Nyongoro de acordo com o GPS do telefone. Foto: Torgny Johnsson
Malindi para Nyongoro de acordo com o GPS do telefone. Foto: Torgny Johnsson

Então lá vou eu! Tempo bom e o sol brilha. Depois de Malindi vem o primeiro posto da polícia. Eles parecem muito preocupados quando eu digo para onde estou indo. No entanto, eles me deixaram ir e não me pediram nenhum suborno. Eu teria recusado por princípio de qualquer maneira. Eu costumo ameaçar com “Prenda-me então. Eu não me importo!”. Então eles se acalmam porque não podem se incomodar em me levar até a delegacia. Se o fizessem, perderiam o dinheiro que poderiam receber de subornos se tivessem permanecido no bloqueio da estrada.

Viaje de 60 a 70km/h aproveite a vida. Torna-se cada vez mais povoado de edifícios e pessoas. Você pode dirigir meia hora sem encontrar um carro ou ver uma casa. As áreas ficam mais pobres e mais pobres. Mais muçulmanos, quanto mais ao norte eu avanço. Então vem o próximo posto da polícia. Consegue-se criar alguma confusão dizendo que é uma viagem de negócios. “Bem, onde está seu visto de trabalho?”, “E o que você está planejando fazer em Nyongoro? Não é bom que você vá sozinho nessa direção em uma estrada.”, “Você não acha que é perigoso aqui!” Eu indico que eu tenho uma reunião!

Finalmente eles deixam, e eu continuo para a vila de Maleli, onde quatro pessoas foram decapitadas pelo al-Shabab em 18 de agosto deste ano. No cruzamento com Garissa e Lamu, escolho a estrada de Lamu. A Universidade de Garissa foi atacada em 2015 pelo Al-Shabaab e eles mataram 148 cristãos e feriram 79.

Um evento horrível que dificilmente apareceu na imprensa mundial, porque o atentado terrorista em Paris encheu todo o espaço da mídia. Deixou uma impressão nos quenianos que sentem como se o mundo não se importasse com eles, como se eles tivessem um valor menor. Eu entendo eles.

Dessa forma, o maior controle apareceu. Policiais armados até os dentes. Eles olharam para mim com os olhos arregalados quando teimosamente declarei que queria continuar minha jornada, e com suas palavras de alerta soando em seus ouvidos, liguei a moto e continuei. Durante esta última parte vejo muitos babuínos, belos pássaros e outros animais.

Wallace teve que pegar Torgny um pouco fora das plantações. Foto: Torgny Johnsson
Wallace teve que pegar Torgny um pouco fora das plantações. Foto: Torgny Johnsson

E eu achei que Nyongoro era uma comunidade, mas descobri tarde demais. Não havia nada lá. Apenas uma cruz. Depois de uma conversa com um trabalhador da estrada mais adiante, percebi que tinha ido longe demais. Simplesmente tive que virar. Liguei para o meu contato que veio e me pegou.

As plantações em Nyongoro

Wallace é um cara muito legal. É gerente do local desde 2016. A Better Globe se estabeleceu aqui em 2012. Eles trabalham desde 2006 em vários lugares ao redor do Quênia e Uganda. Até o momento, eles plantaram cerca de 2,2 milhões de árvores.

Vista da escola de plantação com o lago Moa ao fundo. Foto: Torgny Johnsson
Vista da escola de plantação com o lago Moa ao fundo. Foto: Torgny Johnsson

Chegamos ao local que é maravilhosamente situado à margem de um lago chamado Lago Moa e faz parte de um sistema fluvial. Saudamos os outros homens, Herman e Juma. Eu assino o livro de visitas e sou o primeiro cliente a visitar as plantações desde 2012, porque a situação de segurança mudou.

Wallace, Herman e Juma, supervisores da plantação Nyongoro. Foto: Torgny Johnsson
Wallace, Herman e Juma, supervisores da plantação Nyongoro. Foto: Torgny Johnsson

Eles orgulhosamente me dizem que são 52 funcionários permanentes com 92 extras que são contratados conforme necessário. Eles costumam ter entre 70-100 trabalhadores o tempo todo. A quantidade máxima de funcionários trabalhando aqui ao mesmo tempo é de 144 quenianos.

Então nós vamos para o “berçário” departamento onde todas as sementes são preparadas. Sementes grandes, como amêndoas doces, são preparadas removendo a ponta de uma extremidade, então fazem um corte com uma lâmina de barbear em um lado. Elas são encharcadas por um dia e depois plantadas em areia úmida.

Trabalhadores na escola de plantação ocupados preenchendo as linhas com sementes. Foto: Torgny Johnsson.
Trabalhadores na escola de plantação ocupados preenchendo as linhas com sementes. Foto: Torgny Johnsson.

Em filas longas com 20 sementes de largura e 280 linhas de comprimento. 5600 plantas no total. Elas crescem lá por 7-10 dias aproximadamente. Em seguida, elas são movidas para o passo 2. Os pequenos brotos são então plantados em pequenos recipientes feitos de fibras vegetais com solo especial que eles misturam apenas do lado de fora. São deixadas lá por duas semanas. Tudo coberto de plástico para controlar o calor e a umidade.

No passo 3 todo o plástico é removido e elas têm tempo para se acostumar com o ambiente. Passo 4, elas estão preparadas para a luz solar direta. Regada e protegida, se o sol brilhar muito ou a chuva for forte demais. Elas ainda não têm firmeza e são sensíveis a influências mecânicas. Elas permanecem aqui por mais duas semanas antes da hora do próximo e último passo.

Mudas colocadas na luz solar direta para se acostumarem com o sol. Foto: Torgny Johnsson
Mudas colocadas na luz solar direta para se acostumarem com o sol. Foto: Torgny Johnsson

O passo 5 é o sol direto sem proteção. Então é hora de sair para o mato e começar a crescer de verdade. A capacidade é de 30.000 plantas por mês. No entanto, nem todos os períodos do ano são ideais para a preparação das plantas, por isso a linha de produção é dividida em diferentes etapas.

Apenas o começo das plantações. Foto: Torgny Johnsson
Apenas o começo das plantações. Foto: Torgny Johnsson

Agora eles têm 93.000 árvores em “estoque” e um total de 412.000 árvores foram plantadas em 490 hectares de terra. Todos os anos, eles contam as árvores manualmente, após isso fazem uma marcação colorida na árvore, que também é usada para medir a altura / crescimento. No próximo ano, 390 hectares serão adicionados.

A biodiversidade aumentou

Nós cruzamos a estrada em três motocicletas. É aí que as plantações começam. Há árvores por toda parte. Grandes e pequenas. A vida animal aqui é mais rica do que ao longo do caminho. Eles receberam recentemente dois novos tratores e estão cortando a grama entre as fileiras de árvores para facilitar o crescimento.

Eles cortam a grama com a ajuda de tratores para facilitar o crescimento. Foto: Torgny Johnsson
Eles cortam a grama com a ajuda de tratores para facilitar o crescimento. Foto: Torgny Johnsson

Antes, todo o trabalho era feito manualmente. Vamos para um grande reservatório de água que foi escavado. Está cheio de água do lago que está sendo bombeado aqui. Dali eles bombeiam para os tanques de água posicionados em toda a plantação.

Nós continuamos e entramos em uma “floresta velha”. Eles mantêm várias áreas intocadas por causa da vida selvagem, na esperança de que todas as variedades prosperem e floresçam.

Encontramos alguma sombra e tenho tempo para fazer perguntas sobre como é trabalhar para a Better Globe! Eles estão muito satisfeitos. O salário é pago no prazo, Eles têm assistência médica e seguro. O fundador da Better Globe, Rino Solberg, esteve aqui na semana passada para uma visita. Quatro vezes por ano, a gerência e todos os gerentes de sítio em Nairobi se reúnem para relatar e participar das visões e pensamentos da empresa.

Árvores plantadas em 2012, 2013 e 2014. Foto: Torgny Johnsson
Árvores plantadas em 2012, 2013 e 2014. Foto: Torgny Johnsson

Terminando a nossa visita, demos uma olhada em algumas das árvores plantadas em 2013 e 2014. Eles cortam manualmente os galhos que se projetam do tronco, de modo que eles vão crescer para ficar mais retos e fornecer melhor madeira como resultado. Quando chegam a quatro metros de altura, param de cortar e a coroa da árvore sobe em linha reta, continuando a crescer em comprimento e largura.

Entrando na floresta (de verdade, uma floresta real) que foi plantada em 2012, fiquei impressionado. Aqui, sob os galhos, é como uma outra zona climática. Mais fresco, mais saudável e mais úmido. Completamente diferente do semi-deserto seco que me seguiu ao longo da estrada para Nyangoro. Eles medem a quantidade de água no solo e é claro que os plantios ajudam a ligar a água no solo, o que previne a desertificação.

Matriz e armazém na plantação em Nyongoro. Foto: Torgny Johnsson
Matriz e armazém na plantação em Nyongoro. Foto: Torgny Johnsson

Voltamos ao campo base e faço perguntas sobre a situação de segurança. Eles dizem que no ano passado, al-Shabaab realizou um ataque em um ônibus ao virar da esquina. Eles forçaram todos a saírem do ônibus e eles tiveram que se ajoelhar com as mãos atrás do pescoço.

Então eles disseram “diga algo do Alcorão”. Aqueles que ainda podiam viver. Os outros foram executados com um tiro no pescoço. Cerca de 30 pessoas foram executadas. Aqui quero mencionar que nem a Better Globe nem seus trabalhadores foram afetados pelas atividades da al-Shabaab. Eles também não têm problemas com roubo, danos, etc. dentro das plantações.

Cisterna para armazenamento de água para, entre outras coisas, a escola de plantação. Foto: Torgny Johnsson
Cisterna para armazenamento de água para, entre outras coisas, a escola de plantação. Foto: Torgny Johnsson

Agradeço-lhes pelo seu tempo e eles gentilmente me pedem para voltar. Acho que eles apreciaram nosso tempo juntos tanto quanto eu. Estou agradavelmente surpreso com o que vi e experienciei quando fui para Nyongoro. Agora eu só posso imaginar quão lindo e verde tudo será em 10-15 anos, quando tudo tiver crescido e as florestas se espalhando. Então a serraria estará pronta e a madeira será cortada antes de ser vendida. Isso criará empregos adicionais na África, antes que o produto final seja enviado para a Ásia e Europa.

Onde as árvores plantadas começam. Foto: Torgny Johnsson
Onde as árvores plantadas começam. Foto: Torgny Johnsson

Minha viagem de volta é bem tranquila. Eu faço uma parada na vila de Maleli para comer e reabastecer. Agora, mais pessoas estão nas estradas e estão olhando de olhos arregalados para mim. Não há outras pessoas brancas por perto. Mais uma vez, a polícia me pergunta por que eu dirijo sozinho por aqui. Talvez eu seja um financista disfarçado do al-Shabaab. No entanto, tudo vai bem e eu estou de volta entre a multidão em Malindi novamente, onde uma mistura encantadora de muçulmanos e cristãos estão vivendo lado a lado. Há também muitos italianos aqui. Eles estão super-representados na área. Mesmo em Watamu.

Eu dirijo o último pedaço no escuro, e em um posto policial me disseram para parar, mas eu pensei que eles falavam com outra pessoa. Eles gritaram para eu voltar, mas eu fingi que não podia ouvi-los e continuei em alta velocidade. Eu verifiquei o espelho retrovisor com cuidado para ver se eles iriam me perseguir, mas nada aconteceu. De volta a Watamu, tomo uma cerveja gelada, janto e devolvo a moto.

Eu dormi bem naquela noite. Foi um grande dia!


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